Pandemic fuels surge in organized thefts from stores across the United States


Large retailers in the United States are facing a wave of organized shoplifting, with around 80 thieves this month ransacking a Nordstrom store in California and more than a dozen people stealing goods from a Louis Vuitton store in the suburbs of Chicago.

Several retailers and at least two states are reporting an increase in mass thefts, while experts point to the COVID-19[feminine pandémie comme alimentant les incidents.

“Les détaillants ont toujours eu le vol à l’étalage, mais le problème est maintenant qu’il semble y avoir une augmentation des vols organisés liés aux gangs”, a déclaré Neil Saunders, analyste et directeur général de GlobalData Retail. “Le vol à l’étalage était très secret – vous ne le voyez pas – mais c’est très flagrant.”

Le détaillant d’électronique Best Buy embauche du personnel de sécurité supplémentaire dans certains de ses emplacements les plus vulnérables et met également sous clé des marchandises de valeur en magasin pour lutter contre l’augmentation des vols.


Les voleurs smash-and-grab ciblent les magasins de la Bay Area…

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Un problème qui “fait mal et fait peur aux gens”

“Dans le commerce de détail, nous voyons de plus en plus, en particulier, le crime organisé de vente au détail et l’incidence de la démarque inconnue dans nos magasins”, a déclaré la PDG de Best Buy, Cori Sue Barry, lors d’une conférence téléphonique mardi. “C’est un vrai problème qui blesse et effraie les gens.”

Le problème nuit également aux résultats de Best Buy et pourrait rendre plus difficile pour le détaillant d’embaucher et de retenir des travailleurs dans un marché du travail déjà serré, a déclaré Barry à “Squawk on the Street” de CNBC cette semaine. Certains criminels sont armés d’armes à feu et de pinces à mine et peuvent effrayer les clients et les employés, a-t-elle déclaré.

Dans l’appel, Barry a également déclaré que de tels crimes étaient “traumatisants” pour les employés de l’entreprise, qualifiant la vague de crimes “d’inacceptable”.

Nettoyé

L’expert en prévention des pertes, Tony Sheppard, a déclaré que les raids orchestrés nuisaient aux détaillants, aux clients et même à la communauté locale. « Les détaillants font toutes sortes de choses pour protéger les produits, mais même lorsque la marchandise est verrouillée, cela nuit aux ventes car ils n’ont pas la main-d’Å“uvre pour déverrouiller les choses pour les clients », a déclaré Sheppard, qui dirige la prévention des pertes chez ThinkLP, une société de logiciels qui aide les détaillants à signaler et à prévenir le vol organisé.

Selon Sheppard, les groupes criminels prennent souvent tout l’approvisionnement d’un magasin d’un produit donné, comme le médicament contre les allergies Zyrtec ou le traitement contre le froid Mucinex, et glissent le même article dans les magasins voisins, laissant les clients s’en passer. Les consommateurs peuvent devoir attendre une semaine ou plus pour qu’une nouvelle expédition arrive, avec des retards exacerbés par le ralentissement en cours de la chaîne d’approvisionnement avec lequel les détaillants sont aux prises.

“Ils prennent tout ce que ces emplacements ont et ils frapperont également tous les magasins qui vendent le produit à proximité”, a ajouté Sheppard. « Ensuite, lorsqu’un consommateur vient acheter un article légitime, il n’est pas en stock et le détaillant perd une vente. »

Les achats en ligne mènent au vol en magasin

Le crime organisé de vente au détail était en augmentation avant 2020, mais le bond des achats en ligne pendant la pandémie a encouragé les criminels, qui se tournent généralement vers Internet et ses marchés en ligne pour revendre des marchandises volées à profit.

Ces vols ont augmenté de près de 60 % depuis 2015 et coûtent aux magasins en moyenne 700 000 $ pour chaque milliard de dollars de ventes, selon une enquête de la National Retail Federation réalisée en 2020 auprès de 61 détaillants.

“En fin de compte, tout est question d’offre et de demande”, a déclaré Sheppard à CBS MoneyWatch. “Nous avons vu cette ruée vers les marchés en ligne parmi les clients qui n’avaient jamais acheté en ligne, et c’est là que vous trouvez la majeure partie de vos biens volés.”

En d’autres termes, le vol à l’étalage organisé a augmenté parallèlement à l’augmentation des achats en ligne, les voleurs répondant à la demande croissante d’articles de tous les jours en ligne.

Vol au détail organisé Californie
Un agent de sécurité se tient devant le magasin Nordstrom du complexe de vente au détail et de divertissement The Grove à Los Angeles, le mardi 23 novembre 2021. La police de Los Angeles a déclaré qu’un groupe de voleurs avait brisé les vitres du grand magasin du centre commercial de luxe lundi soir, le dernier incident dans une tendance de crimes de type smash-and-grab fait partie d’une tendance nationale.

Eugène Garcia / AP


“La pandémie a créé une demande plus importante pour le marché des biens volés pour que davantage de criminels réalisent d’énormes profits. C’est lucratif car la clientèle est tout le monde”, a ajouté Sheppard.

Les voleurs ont tendance à voler les articles les plus demandés par les consommateurs et peuvent aller des médicaments contre le rhume et les allergies et autres articles de toilette aux jeans et aux appareils électroniques portables.

“Ce sont des choses qui sont généralement plus petites et qui peuvent être revendues à une valeur décente”, a déclaré Sheppard.

Forte augmentation de la criminalité organisée dans le commerce de détail

Le crime organisé de vente au détail “a considérablement augmenté au cours des deux dernières années”, a déclaré le bureau du procureur général de l’Illinois en septembre. Lors d’un incident récent dans l’État, plus d’une douzaine de personnes ont pris d’assaut un magasin Louis Vuitton à Oak Brook, dans l’Illinois, et ont volé environ 120 000 $ de marchandises.

Le vol du 17 novembre impliquait 14 suspects portant des masques et des sweat-shirts qui se sont échappés dans trois véhicules distincts, dont l’un a été récupéré, selon la police locale.

Le problème n’a fait qu’augmenter pendant la pandémie de COVID-19, selon le procureur général de l’Illinois, Kwame Raoul. Il a cité CVS comme estimant une augmentation de 30 % des vols et Lowe’s Home Improvement comme clôturant 25 affaires de crime organisé au détail s’élevant à 1,3 million de dollars de pertes l’année dernière, contre 20 cas et 388 000 $ de pertes en 2019.

Ces derniers jours, des voleurs ont également frappé un centre commercial à Hayward, en Californie, où des témoins ont décrit jusqu’à 50 personnes brandissant des marteaux et cassant des vitrines dans une bijouterie. Par ailleurs, un groupe de suspects a volé des marchandises dans un magasin Lululemon à San Jose dimanche soir, marquant un troisième jour consécutif où de grands groupes ont volé des détaillants de la région de la baie.

Les actes effrontés sont survenus après que la police de Walnut Creek, en Californie, a émis un avertissement sur les réseaux sociaux selon lequel les voleurs pourraient frapper à nouveau, après qu’environ 80 personnes ont envahi un magasin Nordstrom samedi soir, puis se sont enfuies avec des biens volés dans des véhicules en attente. Cinq travailleurs de Nordstrom ont subi des blessures mineures, a déclaré le détaillant.

“Il y a absolument un MO très similaire avec ce que vous voyez dans d’autres villes et ce que nous voyons ici”, a déclaré Barry Donelan, président de l’Oakland Police Officers’ Association, à Justin Andrews de CBS San Franciso à propos de la série de vols dans le commerce de détail à CBS San Francisco. la région de la baie. “Nous avons juste beaucoup plus de violence qui y est associée.”

Des magasins fermés

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a ordonné lundi à la patrouille routière de l’État d’intensifier sa présence dans les zones commerçantes à fort trafic en réponse à l’augmentation des activités de vol de détail organisé à travers l’État.

“Les entreprises et les clients doivent se sentir en sécurité lorsqu’ils font leurs achats de vacances”, a déclaré Newsom, qui propose également une augmentation du budget de l’État 2022-2023 pour lutter contre le vol dans les commerces de détail.

Walgreens a déclaré le mois dernier qu’il fermer cinq magasins à San Francisco en raison de l’augmentation des vols.

L’Association nationale pour la prévention du vol à l’étalage (NASP) a prédit que la pandémie entraînerait une augmentation du vol dans le commerce de détail et du crime organisé alors que les magasins commençaient à rouvrir, citant des augmentations similaires après les attentats du 11 septembre et la crise financière de 2008.

“Nous pensons que la menace existentielle à laquelle nous sommes actuellement confrontés avec COVID-19 sera à la fois financièrement et émotionnellement traumatisante, et pourrait conduire à des augmentations encore plus importantes”, a déclaré la directrice exécutive de la NASP, Caroline Kochman, dans un rapport de mai 2020. « Les moments difficiles facilitent les [organized retail crime] teams to recruit people and regular employees.


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